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写作和数学、物理学一样有章可循,遵循的法则不可动摇?

作者:admin 发布:2019-10-28 05:04 | 点击数:

《纳博科夫最喜欢的词》这本书,是在用统计学的方法读文学,或者说是用数字玩文学侦探游戏。很多定量研究喜欢这种玩法,抛出几个有意思的问题,用数据告诉你答案。比如,我们喜欢的作家最爱用什么词?哪位当代作家喜欢写“陈词滥调”?男性与女性的写作会有不同吗?哪些写作建议值得遵守,哪些可以一笑置之?如何从封面判断一本书?今天数据分析越来越普及,很多公号文章也爱做这类文章。机器人小冰出过一本著名的诗集,就是用大数据总结出的规律来创作。

校对 | 薛京宁

首先,具体什么是陈词滥调是可以商榷的。时代因素非常重要,很多陈词滥调都曾是新颖的表达。比如莎士比亚的“发光的未必都是金子”,约瑟夫·海勒的“二十二条军规”,还有常用短语“热得让人透不过气”等等。英国小说家马丁·艾米斯给自己的文学批评集取名《反对陈词滥调的战争》。克里斯汀·阿默尔2013年出版过一本《陈词滥调词典》,列出了四千多条陈词滥调。

不过,统计学上的相关性,并不意味着因果关系。菲茨杰拉德的《了不起的盖茨比》每一万字中平均有128个副词,这不算低,但不妨碍《了不起的盖茨比》是本佳作。纳博科夫的《洛丽塔》之中的副词数量,比他的其他8部英语小说更多,但这却是他最受欢迎的作品。

不过,数据告诉我们,用词简洁的第一名并不是海明威,而是托尼·莫里森。莫里森也拿过诺贝尔文学奖和普利策奖。平均下来,她写一万个词里只有76个副词,击败了海明威的86个副词。

很多写作指南都强调简洁。比如1959年出版的《风格的要素》。这本书的作者是威廉·斯特伦克,后来写过小说《夏洛的网》的E.B.怀特也给这本书加了注,成了一本著名的写作技巧入门书。他们都认为“不要为了加强简单的陈述而使用感叹号”,“用名词和动词写作,而不是形容词和副词”,“表达否是时,最好也采用肯定的表达方式”。不过,布拉特的大数据告诉我们,怀特虽然讨厌修饰词,但他也没完全遵循自己的写作法则,他用的修饰词并不少。而英语文学界最知名的作家之一简·奥斯汀也用很多修饰词,比如她很爱用“very”(非常)。

关于写作,还有个关键点是简洁。“写作和飞行、数学、物理学一样有章可循,遵循的法则不可动摇。”比如,海明威就坚信,作品应尽可能精简,只留最核心的部分,多余的文辞只会损害作品。副词是违反简洁原则的罪魁祸首。

不过,奥斯汀是18世纪末、19世纪初的作家了。作家们对副词的偏好也有时代性。数据表明,修饰词使用率的下降,是过去一个世纪以来才有的趋势。

《纳博科夫最喜欢的词》,作者:(美)本·布拉特,译者:杜森,版本:低音·北京联合出版公司    2019年4月

莫里森经常在采访中说自己不爱用修饰词,她从来不写“她柔声地说”这类句子,而是会花时间和篇幅描写,让读者自己从中感受到温柔。这体现了一个作家的专注度。不借助副词,却能让故事场景和人物栩栩如生的“精准作家”,往往都要花费很多时间删掉那些不必要的词语,让文本尽可能完美。一位好编辑也会这么做。

作者 | 董牧孜

编辑 | 余雅琴

陈词滥调,是作家们最忌讳的事情之一。哪位当代作家最爱写“陈词滥调”呢?

作者本·布拉特用大数据分析了1500部文学作品,利用数学技巧解答文学风格的问题。有些数据能印证常识,有些则推翻常识,甚至还能破案。比如,我们会发现,美国人的小说的确比英国人的小说“嗓门”更大;《联邦党人文集》的作者究竟是谁,历史谜团也能透过语言风格辨别出来。

撰文 | 董牧孜

今天书评君要推荐的书是《纳博科夫最喜欢的词》。伟大的作家有什么创作偏好?哪位当代作家喜欢写“陈词滥调”?男性与女性的写作会有不同吗?哪些写作建议值得遵守,哪些可以一笑置之?写作有些普遍规律,不过也恰恰是一些独特的小癖好让读者记住了某位作家。关于文学手法的小问题,数据分析最能揭示答案。

布拉特统计了167部作品,发现副词使用频率和作品的受欢迎程度之间的确有关。大体来说,副词越少,作品就越受欢迎,虽然也并非完全如此。一些刚起步的作家,比成名的职业作家更愿意使用副词;而纵观一些大作家的一生,他们的创作早期的确会更多地使用副词。

本·布拉特在《纳博科夫最喜欢的词》中用大数据分析了1500部文学作品,利用数学技巧解答文学风格的问题。假如所有作家都基于前人来创作,那么,大数据会比好作家更懂怎样写作?数据会帮我们总结出一些黄金写作法则,但也别太当真了,这仅仅是作家或读者思考的起点,要去理解或描述艺术,而不是试图“炮制”艺术。

关于写作,有成千上万的因素在起作用。数据会帮我们总结出一些黄金写作法则,但也别太当真了,毕竟这只能满足我们的一些小趣味,伟大的作品不是按配方流程加工出来的。写作有规则,但每一条好规则都会被一个好作家打破。

参考这些定义,布拉特统计出最爱用陈词滥调的是畅销作家詹姆斯·帕特森。帕特森的作品几乎本本畅销,被美国《时代周刊》誉为“从不失手的人”。统计数字似乎确认了我们的常识,畅销书的易读能吸引更广泛的读者,简单带来成功。当然,也有人为陈词滥调辩护,比如卡勒德·胡赛尼在《追风筝的人》就说,陈词滥调的贴切总是无人提及,比如“房间里的大象”,这种表达是如此精确无误。不论严肃作家还是通俗作家,都爱用动物明喻。

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